10种最想被“复活”的远古生物
2012-06-15 09:33:30   来源:   评论:0 点击:

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猛犸象。

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  10000年前灭绝的剑齿虎,它们的DNA保存完好,狮子可以作为它们的代孕母亲。

  据英国媒体1月8日报道,雕齿兽、穴居人、剑齿虎、猛犸象、巨型地懒等是科学家们心目中最想“复活”的远古灭绝生物。而这些生物中,猛犸象复活的可能性最大。科学家们称,随着科学技术的发展,让这些生物都“重回人间”也只是时间问题。(图片来源:中国新闻网)

  有了远古生物的基因图谱,“再造”它们成为可能。自从科学家去年11月宣布破解猛犸几乎所有基因后,能否“再造”猛犸引起人们大量猜测。

  而今,英国《新科学家》周刊列举出10种最可能通过基因技术“重生”的生物,包括2.5万年前灭绝的尼安德特人。

  基因“重生”

  《新科学家》7日报道,完整的基因图谱是“再造”灭绝生物的关键。然而,生物一旦死亡,它们的基因会因阳光、细菌等受到破坏,不再完整。

  不过也有特例。如果那些已灭绝生物的尸体被冰冻、搁置在黑暗的洞穴或干燥的环境中,基因片断就可能得到完整保存,就像科学家在西伯利亚发现的6万年前猛犸遗骸。

  宾夕法尼亚州立大学分子生物学家斯特凡·舒斯特说,基因即便保存条件理想,也“撑”不了100万年。“真正值得研究的(基因)样本最好在10万年以内”。

  至于能否依靠基因图谱“再造”活生生的远古生物,舒斯特认为,现有技术达不到这一条件,但有朝一日完全可以作这一尝试。

  英国《每日电讯报》说,科学家不久前宣布,他们把已灭绝的塔斯马尼亚虎基因植入老鼠体内,使基因获得“重生”。这是科学家首次取得这类成功。

  10种生物

  《新科学家》解释其列出的10种可能“重生”的生物说,如此举例不仅考虑到操作的可行性,还有这些生物的“超凡魅力”。

  其中之一就是尼安德特人。德国马克斯·普朗克进化人类学研究所预计今年公布尼安德特人基因序列草图。如果尼安德特人“胚胎”制造成功,现代人将成为其理想的“代孕妈妈”。

  其次是1.1万年前灭绝的短面熊。这种生物体型巨大,直立高度能比北极熊高出三分之一,重达1吨。

  有望“复活”的最近代生物是塔斯马尼亚虎。由于最后一只塔斯马尼亚虎1936年死亡,它的组织得到良好保护,有利于科学家取得高质量基因绘制图谱。而有着“塔斯马尼亚恶魔”之称的袋獾将成为不错的“代孕妈妈”。

  此外,被看好的物种还有雕齿兽、剑齿虎、渡渡鸟、长毛犀、巨型地懒、爱尔兰麋和恐鸟。

  难度不小

  对于这一远景能否实现、是否存在其他问题,也有专家提出怀疑。

  德国马克斯·普朗克进化人类学研究所专家斯万特·帕博说:“很难说什么事情绝对不可能发生,但这需要的技术水平远远超过现有。我难以想象如何实现(这一目标)。”

  而除了基因技术的发展,科学家还得为他们“再造”的胚胎找到合适的孕育母体,以便胚胎发育。

  就连《新科学家》在为灭绝生物“重生”的美好前景“兴奋”的同时,也不忘提及:“把这些已灭绝的生物带到现实生活中将引发许多实际问题,比如它们住哪里……”(陈立希)

 

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  塔斯马尼亚虎:这种生物70多年前才完全灭绝,全世界很多博物馆中甚至还有它们的标本,它们的代孕母亲也很好找。(图片来源:中国新闻网)

 

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  图为雕齿兽的化石。

  雕齿兽:雕齿兽的复活最为复杂,这种11000年前灭绝的南美生物,DNA很不完全。(图片来源:中国新闻网)

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穴居人

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爱尔兰麋鹿:爱尔兰麋鹿的DNA很完全,复活起来比较容易。( 

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